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Les bases du transport frigorifique : réponses à 10 questions essentielles sur les camions réfrigérés

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Le marché des camions frigorifiques suit à peu près les mêmes schémas que le marché plus large des camions complets - dont la plupart sont des remorques fermées - mais il existe quelques différences qui rendent l'expédition à température contrôlée un peu plus complexe.

Que vous soyez un transporteur de remorques fermées cherchant à entrer sur le marché du frigorifique ou un transporteur routier essayant d'améliorer vos connaissances, chaque professionnel de l'industrie devrait connaître ce mode important.

Ce guide répond aux principales questions sur les chargements réfrigérés pour vous familiariser avec les principes de base du transport réfrigéré.

 

Qu'est-ce qu'une remorque frigorifique ?

Les remorques frigorifiques - communément appelées frigos - sont, comme leur nom l'indique, des camions complets avec un groupe frigorifique à l'avant (nez).

 

Quelle est la différence entre une remorque fermée et une remorque frigorifique ?

Les remorques frigorifiques sont similaires aux remorques fermées standard de 13,6 mètres, mais il existe quelques différences importantes :

  • Les murs, le plafond et les sols sont en métal ou en fibre de verre, jamais en bois. Cela améliore l'isolation et empêche les sols et les murs d'absorber les odeurs du produit.
  • Entre les matériaux de construction plus lourds et le groupe frigorifique, les remorques frigorifiques sont plus lourdes. Le poids en charge maximal pour une remorque frigorifique de 13,6 mètres est de 22,5 tonnes.
  • Les remorques sont généralement plus récentes. Les unités de réfrigération s'épuisent après quelques années de travail continu et les transporteurs doivent généralement les remplacer tous les trois à cinq ans.

 

Quel type de fret voyage dans les remorques frigorifiques ?

Tout produit pouvant être endommagé par des températures élevées ou basses est expédié dans des remorques frigorifiques.

Bien que les aliments périssables soient toujours expédiés dans des remorques réfrigérées, de nombreux produits que vous ne trouverez pas dans votre réfrigérateur nécessitent un contrôle de la température - pour n'en nommer que quelques-uns :

  • Médicaments
  • Matières dangereuses
  • Liquides en vrac
  • Bougies
  • Fleurs
  • Chewing-gum
  • Peinture

Bien que les remorques frigorifiques soient souvent utilisés pour maintenir des températures fraîches, elles sont également utilisées pour chauffer l'air. En hiver, les expéditeurs les utilisent pour protéger les produits thermosensibles du gel.

 

Comment fonctionne une remorque frigorifique ?

Les remorques frigorifiques ne sont pas destinées à refroidir un produit, mais à maintenir sa température.

Les trois principaux composants d'une unité de réfrigération sont les suivants :
  1. Évaporateur
  2. Compresseur (qui alimente l'évaporateur)
  3. Petit moteur diesel (qui alimente le compresseur)

Le processus de réfrigération ne consiste pas à ajouter de l'air froid, mais a éliminer la chaleur de l'air à l'intérieur de la remorque.

Les variations de pression d'air créent un flux d'air. Lorsque l'air à l'intérieur de la remorque passe au-dessus de l'évaporateur, il élimine la chaleur et redistribue l'air maintenant plus froid dans toute la remorque.

 

Quelle est la différence entre le fonctionnement cyclique ou continu dans une remorque réfrigérée ?

Il existe deux manières différentes de faire fonctionner l'unité de réfrigération : de manière cyclique ou en continu. Le fonctionnement cyclique de l'unité de réfrigération réduit la consommation de carburant, mais crée également plus de variations de température.

De nombreux produits nécessitent un refroidissement continu. La maturation des produits, par exemple, génère de la chaleur et nécessite un flux constant d'air frais pour maintenir une température constante.

Certains chargements surgelés sont moins sensibles à la température et peuvent résister à de légères variations de température - dans ce cas, le fonctionnement cyclique peut être acceptable.

Comprendre les spécifications des produits est extrêmement important pour les transporteurs, car ils sont responsables du produit à partir du moment où il est chargé dans leur remorque jusqu'au déchargement.

La maturation des produits génère de la chaleur et nécessite un flux d’air frais. »

 

Qu'est-ce qu'un conduit d'air dans une remorque frigorifique et pourquoi est-ce important ?

Les conduits d'air d'une remorque frigorifique sont des conduits flexibles connectés à l'unité de réfrigération qui longent le haut de la remorque. Les conduits agissent comme un système de ventilation pour répartir uniformément l'air réfrigéré dans toute la remorque.

Les conduits d'air sont installés à plat contre le plafond de la remorque et se gonflent lorsqu'ils sont utilisés. Ils sont faciles à installer, ils sont fabriqués dans un matériau très durable, ils protègent contre les variations de température et ils créent plus d'efficacité, ce qui réduit la consommation de diesel.

En fournissant une température uniforme dans toute la remorque, les conduits réduisent le risque d'endommagement du produit pour les raisons suivantes :

  • Congélation superficielle : se produit lorsque des produits sensibles à la température sont endommagés par le gel parce qu'ils sont placés trop près de la source du flux d'air.
  • Points chauds : se produisent lorsque des poches à l'intérieur de la remorque chauffent et sont coupées du flux d'air à température contrôlée, refroidissant activement le reste de la charge.
  • Cycle court : se produit lorsque le flux d'air ne circule pas dans toute la remorque - en raison de mauvaises pratiques de chargement et de la contre-pression dans la remorque - entraînant des températures inégales au niveau du chargement.

 

Les différents produits ont-ils des exigences d'expédition différentes ?

Avec le fret en remorque fermée, le processus de chargement, d'expédition et de déchargement est assez similaire pour la plupart des produits. Ce n'est pas la même chose avec le fret à température contrôlée - différentes marchandises peuvent avoir des exigences d'expédition réfrigérées très différentes (en particulier les produits).

Par exemple : le maïs doux doit être refroidi immédiatement après la récolte pour éviter que le sucre ne se transforme en amidon (ce qui réduit la qualité). Pour ce faire, les expéditeurs de maïs déversent souvent de la glace sur le maïs après la récolte, puis de nouveau une fois qu'il est chargé dans la remorque, où il fondra lentement pendant le transport.

Autre exemple : la glace sort de la chaîne de production à une température plus élevée que celle à laquelle elle est expédiée. Si l'expéditeur n'a pas déjà pré-refroidit la glace à la température appropriée, peu importe si le conducteur a pré-refroidi sa remorque à -30 degrés Celsius, le produit risque d'être rejeté à l'arrivée.

Pour garantir l'intégrité de la chaîne des produits et éviter des erreurs d'expédition coûteuses, les expéditeurs et les transporteurs doivent :

  • Connaître la marchandise
  • Savoir exactement comment elle doit être refroidie, chargée, transportéee et livrée
  • Poser beaucoup de questions
  • Sur-communiquer et documenter les exigences spécifiques du produit

 

Quel est l'impact de la saison des produits sur le marché du frigorifique ?

Que vous soyez ou non un expéditeur de produits, la saison des produits peut quand même avoir un impact sur votre chaîne d'approvisionnement.

Chaque été, la saison démarre dans le sud de l'Europe à mesure que les fruits et légumes frais sont prêts à être récoltés. Les volumes de produits continuent d'augmenter et de se propager dans les pays tout au long du printemps et de l'été.

Dès que les produits sortent du sol (ou de l'arbre), l'horloge commence à tourner. Ces produits doivent être livrés à une certaine date sans quoi la nourriture se gâtera et l'expéditeur ne gagnera pas d'argent.

Étant donné que la rapidité est si critique, les expéditeurs de produits sont généralement très bien informés sur la façon de transporter leur fret de la ferme au magasin et utilisent des stratégies de tarification pour garantir la capacité.

Une fois que la saison des produits démarre, de nombreux transporteurs frigorifiques déplacent une partie ou la totalité de leur capacité pour desservir ces expéditeurs de produits saisonniers très rémunérateurs.

Il s'agit notamment des transporteurs locaux des régions productrices, ainsi que de ceux qui viennent d'autres marchés. L'impact net est l'inflation des tarifs ponctuels et les pénuries de capacité pour les services de camions frigorifiques.

Bien que les régions d'expédition les plus chaudes l'expérimente plus intensément (par exemple, l'Espagne en juin), il y a un effet d'entraînement sur le marché.

De plus, le marché des camions frigorifiques est comparativement plus petit que le marché remorques fermés. Une offre moindre et une demande saisonnière plus élevée rendent les fluctuations de tarif et de capacité encore plus volatiles.

 

Qu'est-ce qu'un téléchargement de remorque frigorifique ?

Une « remorque frigorifique téléchargeable » signifie simplement que le transporteur a la possibilité de télécharger les données de température de la remorque.

Considérez-le comme un tachygraphe pour remorque frigorifique, mais au lieu d'enregistrer l'activité des heures de service, il mesure l'activité de la température au fil du temps.

C'est également un excellent moyen de déterminer si un produit a été endommagé pendant le transport ou non. Cela peut aider à régler équitablement les réclamations et à protéger les conducteurs et les transporteurs honnêtes contre les sanctions.

 

Points clés à retenir : ce que les expéditeurs et les transporteurs doivent savoir lorsqu'ils expédient du fret à température contrôlée

Si vous êtes transporteur :

Le marché des camions frigorifiques peut être un excellent moyen de développer votre entreprise et d'accéder à de nouvelles opportunités, mais avant d'acheter une remorque et de « surfer sur la vague » de la saison des produits, voici quelques points à retenir :

  • Emportez un pistolet thermique.
    Un thermomètre infrarouge portable (pistolet thermique) vous permettra de vérifier si le fret est à la bonne température avant de monter dans votre camion.
  • Sachez ce que vous transportez.
    Posez beaucoup de questions et assurez-vous de bien comprendre les exigences d'expédition pour ce produit spécifique.
  • Travaillez avec un fournisseur qui sait ce qu'il fait.
    Que vous achetiez des envois réfrigérés directement auprès d'un expéditeur ou via un prestataire/courtier logistique, cela vous aidera à vous protéger contre les mauvaises expériences.
  • Soyez prêt pour la volatilité du marché.
    Alors que le frigo peut offrir des opportunités à forte marge, les tarifs et la capacité peuvent être plus volatils que le transport par camion.

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Si vous êtes expéditeur :

Que vous soyez novice dans le transport réfrigéré ou que vous soyez simplement en train de réviser les bases, gardez ces idées de base à l'esprit :

  • Faites confiance à ceux qui s'occupent de vos chargements.
    Travaillez avec un fournisseur qui a de l'expérience dans le transport de fret réfrigéré et qui comprend ses complexités.
  • Sachez comment la saison des fruits et légumes affecte votre région.
    Créez un plan de capacité avec vos fournisseurs pour être certain de ne pas vous retrouver sans solution au printemps et en été.
  • Surcommuniquez avec vos fournisseurs.
    Si vous avez des produits sensibles ou des exigences spécifiques, assurez-vous de communiquer et documenter clairement ce dont vous avez besoin de la part de vos transporteurs.

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